In Siria 59 bambini rimasti uccisi, 16 in Yemen, 6 in Libia, 1 in Iraq e 1 in Palestina. Inoltre in Libano 4 bambini in fuga sono morti assiderati. 
“In questo cupo mese di gennaio” dicchiara Geer Cappelaere, il Direttore regionale UNICEF, “i conflitti e le violenze in Medio Oriente e Nord Africa hanno ancora una volta avuto conseguenze devastanti sui bambini, uccisi durante i conflitti in corso, in attacchi suicidi, o morti assiderati mentre scappavano da zone di guerra. È semplicemente inaccettabile che i bambini continuino ad essere uccisi e feriti ogni singolo giorno.”
“Solo nel mese di gennaio”, spiega, “le crescenti violenze in Iraq, Libia, Stato di Palestina, Siria e Yemen hanno costato le vite di almeno 83 bambini Questi bambini hanno pagato il prezzo più alto per guerre per cui non hanno assolutamente alcuna responsabilità. Sono bambini, bambini! Le loro vite sono state stroncate, le loro famiglie saranno distrutte per sempre dal dolore.”risalta Cappelare 
“Mentre il conflitto in Siria si appresta ad entrare nell’ottavo anno, con l’intensificarsi dei combattimenti nel paese nelle ultime quattro settimane 59 bambini sembra siano rimasti uccisi.
In Yemen, le Nazioni Unite hanno accertato la morte di 16 bambini a causa di attacchi in tutto il paese. L’UNICEF sta ricevendo notizie di bambini uccisi e feriti ogni giorno, mentre il conflitto aumenta in tutto il paese.
A Bengasi, nella parte orientale della Libia, durante un attacco suicida sono rimasti uccisi tre bambini. Altri tre sono morti mentre stavano giocando vicino a un ordigno inesploso un quarto bambino è ancora in condizioni critiche in seguito all’esplosione.
Nella città vecchia di Mosul, un bambino è stato ucciso in una casa piena di esplosivi. Un ragazzo è stato ucciso in un villaggio vicino a Ramallah, nello Stato di Palestina.
Durante un temporale invernale in Libano, 16 rifugiati, fra cui quattro bambini, sono morti assiderati mentre cercavano di scappare dalla guerra dalla vicina Siria. Un numero molto maggiore di bambini sono stati ricoverati in ospedale con ustioni da freddo.”
“Non centinaia, non migliaia, ma milioni di bambini in più nella regione del Medio Oriente e del Nord Africa sono stati privati della loro infanzia” denuncia Geer Cappelaere “mutilati per tutta la vita, traumatizzati, arrestati e trattenuti, sfruttati, non sono potuti andare a scuola e non hanno potuto avere accesso ai servizi sanitari più essenziali; è stato negato loro anche il diritto fondamentale di giocare.
Tutti insieme continuiamo a non riuscire a fermare la guerra contro bambini. Non abbiamo nessuna giustificazione. Non abbiamo motivo di accettare tutto ciò come una nuova normalità.”
“I bambini possono anche essere stati messi a tacere, ma le loro voci continueranno ad essere ascoltate! Il loro messaggio è il nostro messaggio: la protezione dei bambini è prioritaria in ogni circostanza, come secondo il diritto bellico. Infrangere questa legge è uno dei crimini più atroci e mette a rischio il futuro – e non solo per i bambini” Conclude il presidente d’UNICEF.

(Aise, 5 febbraio 2018)

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